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  • LA GRANDE ORTIE (ortie dioïque)

    Tout comme le pissenlit, ou le chiendent, voici encore une "mauvaise herbe" très commune... et pourtant bénéfique par certains côtés. En effet, elle stimule la croissance d'autres plantes, accentue la saveur des plantes aromatiques voisines, renseigne sur la nature et la qualité du sol... Famille des urticacées.

    L'ortie dioïque indique un sol fertile car elle se plait dans les décombres, les sols riches en nitrates, humides. Elle peut atteindre 1,50 mètres de haut, les feuilles opposées alternes dessinent une croix vues de dessus et sont couvertes de poils urticants contenant de l'acide formique, tout comme la tige. Elle donne de juin à septembre des fleurs vertes pollinisées par le vent. Les fleurs mâles et femelles poussent sur des pieds séparés (alors que la petite ortie ou ortie brûlante porte les fleurs mâles et femelles sur le même pied). Elle se reproduit aussi par ses racines traçantes ce qui explique sa capacité à se propager rapidement.

     

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    Ses utilisations au jardin sont nombreuses :

    . comme purin d'ortie (à la mode ces dernières années, mais attention au... "parfum") : engrais et répulsif pour les insectes,

    . comme activateur de compost,

    . comme nourriture : récolter les jeunes feuilles des sommités avant la floraison, les faire cuire (elles ne piquent plus...) et se préparent en soupe, en gratin... Le goût rappelle un peu celui des épinards ou de la laitue cuite. On en fait aussi des infusions.

    . comme plante médicinale : elle est riche en fer, potassium, silice, magnésium, vitamines A et C. D'après François Couplan, ce serait la plante verte la plus riche en protéïnes. Elle est diurétique et dépurative, et préviendrait même la chute des cheveux en fortifiant le cuir chevelu.

    Alors, vous êtes toujours décidés à vous débarasser des grandes orties qui poussent au fond du jardin ?

    Et si vous êtes un fan de l'ortie (ou si vous pensez le devenir), il existe un petit livre de recettes culinaires spéciales orties : La cuisine de l'ortie de Bernard LEGAY chez AEDIS (ISBN 2-84259-136-4). J'avais acheté ce livre au Salon du Livre à Paris, il y a quelques années. J'ai rencontré cet auteur le mois dernier, par le plus grand des hasards, lors d'une kermesse de village dans la France profonde.